CORTISOL

O cortisol, conhecido popularmente por hormônio do estresse, é um hormônio produzido pela zona fasciculada da glândula adrenal, que pode ser chamada também de supra-renal. O cortisol ou glicocorticóide é um esteróide com 21 carbonos.

Atuam no metabolismo de carboidratos (glicogênese), proteína (catabolismo) e dos lipídios (liberação do tecido adiposo). A produção é estimulada pelo ACTH (Hormônio adrenocorticotrófico), um hormônio hipofisário, que é estimulado pelo CRH (hormônio liberador de corticotrofina) produzido pelo hipotálamo. O cortisol funciona como feedback negativo para produção de ACTH e CRH, que assim diminuem a produção de cortisol pela adrenal, mantendo o controle.


Figura 1: Produção de Cortisol. Fonte: D'Ávila, 2020.



O cortisol possui funções primordiais para a sobrevivência humana e, por esse motivo, o organismo faz a sua secreção auxiliando em diversos órgãos.



Figura 2: Funções do Cortisol. Fonte: iStokPhotos, 2020.



O ACTH é secretado conforme o ciclo circadiano. O cortisol têm dois picos, às 8h e 16h, por isso devem ser coletados nesses horários.

Em casos de aumento do cortisol, as causas podem ser:


Tumores na adrenal: Síndrome de Cushing

  • Cortisol: ↑

  • ACTH: ↓ (feedback negativo)


Excesso de medicação (iatrogênico): antiinflamatórios de uso crônico

  • Cortisol: ↑

  • ACTH: ↓ (feedback negativo)


Hiperplasia hipofisária ou microadenoma

  • Cortisol: ↑

  • ACTH: ↑


Sintomatologia: obesidade abdominal, retenção hídrica, bochechas avermelhadas, fragilidade óssea, traumas pequenos (manchas roxas, estrias abdominais)



Em casos de diminuição do cortisol, conhecido como Síndrome de Addison, as causas podem ser:


Doenças auto-imunes: destruição do córtex da glândula

  • Cortisol: ↓

  • ACTH: ↑

  • Diminuição de androgênio e aldosterona


Infecção bacteriana ou fúngica

  • Cortisol: ↓

  • ACTH: ↑

  • Diminuição dos hormônios do córtex (androgênio e aldosterona) e da medula da adrenal (epinefrina e norepinefrina)

  • Tuberculose, Histoplasma capsulatum e Coccidioides immiti


Deficiência de ACTH: hipofunção da hipófise

  • Cortisol: ↓

  • ACTH: ↓

  • Aldosterona e produtos da medula adrenal normais: o ACTH só estimula o cortisol


Sintomatologia: Os sintomas costumam ser inespecíficos e incluem fadiga, náuseas, escurecimento da pele e tontura após se levantar.


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